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Cómo los errores en los informes de los quiroprácticos pueden perjudicar las reclamaciones por lesiones personales de sus pacientes

He tomado y defendido innumerables declaraciones de médicos durante los últimos 17 años como abogado litigante de lesiones personales. Una y otra vez, veo a los abogados defensores de seguros usar los informes del quiropráctico durante las declaraciones para tratar de desacreditar al quiropráctico, para argumentar que el tratamiento era innecesario o para argumentar que los pacientes honestos están fingiendo. A continuación, se presentan cinco formas comunes en las que veo que los abogados defensores de seguros atacan los informes de los quiroprácticos y lo que puede hacer para protegerse contra ellos.

1. Escalas de nivel de dolor

Primero, tengo que sacar esto de mi pecho, simplemente odio las escamas de dolor. Por qué, porque la naturaleza del dolor es tal que puede cambiar a diario. Los pacientes tienen días buenos, los pacientes tienen días malos. Por lo tanto, el registro de las escalas de dolor en la fase aguda de la lesión de un paciente, cuando el paciente está recibiendo un tratamiento activo, puede arrojar resultados diferentes. Resultados divergentes que un abogado defensor de seguros usará en el juicio o declaración para poner en duda el tratamiento.

Permítanme darles un ejemplo de la vida real: mi cliente comenzó el tratamiento después de ser atropellado por un automóvil mientras estaba en un cruce de peatones. Su quiropráctico registró sus niveles de dolor de la siguiente manera:

14 de mayo: lumbalgia 8 de 10
18 de mayo: lumbalgia 7 de 10
21 de mayo: lumbalgia 7 de 10
23 de mayo: lumbalgia 6 de 10
28 de mayo: lumbalgia 4 de 10

El abogado defensor del seguro entregó estas escalas de dolor al médico defensor que contrataron. Cuando tomé la declaración del médico defensor, testificó que la inyección epidural realizada por el médico de control del dolor el 31 de mayo era innecesaria porque el dolor del paciente disminuyó desde el 14 de mayo hasta el 28 de mayo. El abogado defensor del seguro usó el testimonio del médico defensor para argumentar que el paciente era un simulador que recibió las inyecciones epidurales solo para aumentar el valor de su caso.

Afortunadamente, tuve un gran quiropráctico que me explicó perfectamente las escalas de dolor y me dio la evidencia que necesitaba para ganar un gran acuerdo para mi cliente.

Pero como puede ver, usar escalas de dolor es arriesgado porque los abogados defensores de seguros y los médicos defensores pueden torcerlas de la forma que quieran frente a un jurado. Para evitar este problema, simplemente no use escalas de dolor. Es tan simple como eso. Si un paciente se queja de dolor lumbar, simplemente indíquelo exactamente en su informe sin incluir una escala de dolor. De esta manera, no le dará a las compañías de seguros hechos que puedan tergiversar.

2. Los errores tipográficos simples no son tan simples

En los miles de casos de lesiones que he tenido a lo largo de los años, solo alrededor del diez por ciento han tenido registros médicos completamente libres de errores. El problema es que un pequeño error o error tipográfico puede tener un gran efecto en un caso de lesiones personales. Por qué, porque los abogados defensores de seguros buscan errores y los argumentan como hechos.

Permítanme darles un ejemplo de la vida real: justo antes de Covid, tuve un juicio con jurado en el Tribunal Superior de Los Ángeles en Alhambra. Después de varios días de testimonio, presenté mi argumento final al jurado y me senté. El abogado defensor de seguros se levantó y puso un historial médico en el proyector para que el jurado lo viera. El accidente de mi cliente ocurrió en enero de 2015, sin embargo, el expediente médico que se mostró al jurado decía "paciente en accidente de marzo de 2015". Este fue un simple error del médico, y el único registro médico de cientos de páginas, que tenía la fecha incorrecta. No obstante, el abogado defensor miró al jurado a los ojos y argumentó que mi cliente estuvo involucrado en dos accidentes con dos meses de diferencia. Luego trató de confundir al jurado argumentando que mi oficina no pudo probar si las lesiones de mi cliente se debían al accidente de enero o al accidente de “marzo”.

Este fue un simple error en el informe, sin embargo, el abogado defensor de seguros lo argumentó como si fuera un hecho y lo usó para sembrar dudas entre el jurado. Afortunadamente, el jurado no fue tonto, pero podría haberlo sido.

Es difícil verificar siempre los errores en los informes, especialmente cuando tiene tantos pacientes. Sin embargo, una buena regla general es la siguiente: cada vez que reciba una citación para los registros, asegúrese de revisar los registros en busca de errores antes de producirlos. De esta manera, puede corregir errores antes de enviar sus registros.

Historias con hechos detallados de accidentes

Siempre digo, cuando se trata de informes, menos es más. Muchos quiroprácticos entran en muchos detalles sobre los hechos de cómo ocurrió un accidente. Esto es un problema porque el empleado de la recepción, que suele ser el que lo escribe, tiene prisa y no siempre obtiene la historia completa. A los abogados defensores les encanta cuando encuentran hechos erróneos en el informe porque, según la ley, ahora pueden presentar esos hechos al jurado y usarlos para desacreditar al paciente.

Permítanme darles un ejemplo: después de que a mi cliente le hicieran un hueso en T en una intersección, fue a un quiropráctico y le dijo que su luz había estado en verde durante "al menos 2 minutos" antes de entrar en la intersección. La quiropráctica escribió esto en la sección de historia de su informe. El abogado defensor de seguros entregó el informe del quiropráctico a su experto en reconstrucción de accidentes, quien fue a la intersección y calculó que la luz en la intersección en cuestión solo permaneció verde durante 36 segundos antes de ponerse amarilla. Luego, el abogado defensor usó la declaración de mi cliente en el informe para argumentar que su luz debe haber estado en rojo en el momento en que mi cliente entró en la intersección porque era imposible que hubiera estado en verde durante dos minutos. (La realidad es que la gente suele hablar mal, especialmente cuando se trata de estimaciones de tiempo).

Los quiroprácticos pueden evitar fácilmente bloquear datos inexactos si no los mencionan en sus informes. Todo lo que la quiropráctica en el ejemplo anterior tuvo que mencionar en su informe fue "el cliente fue deshuesado en una intersección". Eso es todo. Recuerde, cuando se trata de escribir informes, ¡menos es más!

4. Cortar y pegar informes

Muchos informes tienen secciones idénticas de examen, evaluación y plan para cada reevaluación o visita. A los abogados defensores de seguros les encanta cuando ven un informe como este porque pueden presentarlo ante un jurado y "sugerir" que los nuevos exámenes nunca ocurrieron. Argumentan que si lo hicieran, algo sería diferente.

Algunos médicos tienen evaluaciones idénticas porque no creen que sea necesario notar mejoras menores. Por ejemplo, si la flexión cervical provoca dolor a 20 grados y luego a 25 grados en un nuevo examen posterior, algunos médicos no notarán la mejora menor en el informe. Esperarán más mejoras antes de anotar el informe.

Para evitar este problema, es importante registrar toda mejora del paciente, incluso si es menor.

5. No use la palabra "crónico"

A los abogados de lesiones como yo simplemente no nos gusta la palabra crónica porque a los ojos de un jurado la palabra “crónica” se entiende como “preexistente”. Esto no me sucedió a mí, sin embargo, un compañero abogado litigante me dijo que una vez un abogado defensor de seguros presentó un informe de chiro frente al jurado que decía "el dolor es crónico". Luego, el abogado le mostró al jurado la definición en inglés de Oxford de "crónica", que es: "una enfermedad que persiste durante mucho tiempo y se repite constantemente".

El abogado defensor del seguro argumentó entonces que el paciente había estado sufriendo de dolor de espalda durante mucho tiempo antes del accidente y que recientemente se repitió y que debido a que era crónico, no fue causado por el accidente. El abogado me dijo que perdió ese juicio sobre la cuestión de si el accidente causó las lesiones. Por lo tanto, le recomiendo enfáticamente que evite usar la palabra crónico, a menos que su verdadera intención sea decir que el dolor era preexistente.

Conclusión

Cuando se trata de informes, recuerde, MENOS ES MÁS. Debido a que los abogados defensores de seguros buscan rutinariamente errores en los informes que pueden usar para tergiversar la verdad con el fin de evitar que los pacientes honestos reciban una compensación justa, cuanto menos pongan los quiroprácticos en sus informes, y cuanto más precisos sean los quiroprácticos, menos pueden tergiversar los abogados defensores. la verdad.

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Abogados de Big Ben
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