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Cómo documentar con precisión las lesiones cerebrales traumáticas

¡Sus registros médicos determinan si los casos se ganan o se pierden! Dado que los quiroprácticos y los médicos de urgencias son los primeros médicos en ver a un paciente después de un accidente, las quejas iniciales son aún más importantes. De los miles de casos de lesiones personales que he manejado a lo largo de los años, la mayoría de las veces, los registros médicos iniciales no capturan con precisión todas las lesiones y quejas de los pacientes. Los registros de la sala de emergencias son los peores porque están capacitados para tratar la "queja principal" del paciente y, a menudo, dejan todas las quejas secundarias fuera de los registros. Esto crea un problema importante para los abogados de lesiones personales porque los abogados defensores de seguros argumentan que las lesiones no capturadas en la visita inicial nunca ocurrieron.

Los quiroprácticos son mejores para documentar las quejas del paciente durante la visita inicial porque están capacitados para tratar todo el cuerpo y no solo la queja principal del paciente. A lo largo de los años, sin embargo, he notado que los quiroprácticos rara vez discuten o identifican las lesiones cerebrales traumáticas (TBI). A diferencia de una radiculopatía que se detecta fácilmente con una elevación de la pierna recta o una pérdida de lordosis que se puede ver en imágenes, las lesiones cerebrales traumáticas leves y moderadas son difíciles de detectar. Dado que la mayoría de las lesiones cerebrales no son detectables mediante imágenes, un diagnóstico preciso requiere que el médico comprenda el funcionamiento cognitivo de su paciente antes del accidente para comprender las deficiencias del paciente después del accidente.

Hace años tuve un cliente que se lesionó en un gimnasio. Estaba tirando 250 libras en una máquina de dorsales cuando una correa de goma defectuosa se rompió y la barra de metal se estrelló contra la parte superior de su cabeza. Fue trasladado en ambulancia a urgencias. Luego lo trató con un quiropráctico y, más tarde, vio a un neurólogo que le diagnosticó una lesión cerebral traumática. Debido a que el informe del quiropráctico no contenía quejas relacionadas con una lesión cerebral, el abogado defensor de seguros usó el informe para argumentar que el paciente estaba inventando su lesión cerebral traumática.

Cuando conocí al paciente por primera vez, parecía normal. Le pedí que esperara afuera de mi oficina para poder pedirle a su esposa que describiera sus heridas. La esposa comenzó a llorar. Ella me dijo que su esposo solía reírse, hacer bromas, hablar "una milla por minuto" y llevar a la familia a restaurantes y viajes locales todos los fines de semana. Ella dijo que después del accidente, su esposo no sale de la casa. Solo se sienta en el sofá y ve la televisión. Su esposo entrenó un equipo de fútbol infantil durante 16 años. Después del accidente fue despedido porque perdía los estribos demasiadas veces y les gritaba violentamente a los niños y sus padres. Por el impacto en la cabeza, su esposo tuvo problemas para tomar decisiones, lo que lo frustró y lo enfureció. Para alguien que no conocía al paciente antes de su lesión (como yo y el quiropráctico tratante), el paciente parecía normal, pero para su esposa era un hombre destrozado. Debido a que consulté con su esposa, entendí quién era mi cliente antes de su lesión, lo que me dio los antecedentes que necesitaba para comprender cómo lo afectó la lesión cerebral traumática.

La mejor manera de evitar que las compañías de seguros nieguen las lesiones de su paciente es documentarlas con precisión y honestidad en sus registros médicos. Debido a que demasiados médicos (principalmente quiroprácticos y médicos de la sala de emergencias) no logran diagnosticar con precisión las lesiones cerebrales traumáticas, me senté con nuestro neurólogo consultor para identificar los síntomas de lesiones cerebrales traumáticas más comunes y las preguntas para identificarlos.

Preguntas para identificar lesiones cerebrales traumáticas:

  1. ¿Perdieron el conocimiento, se desmayaron o tuvieron un estado mental alterado?La mayoría de los neurólogos están de acuerdo en que para haber sufrido una lesión cerebral traumática, el paciente debe haber perdido el conocimiento, O tener algún grado de alteración del estado mental. Como muchos pacientes no saben que estuvieron inconscientes, sobre todo cuando fue momentáneo, suelo preguntarles cuál es su primer recuerdo tras el impacto. Muchas veces me dicen que recuerdan al oficial de policía golpeando su ventana, no recuerdan que la bolsa de aire explotó, que su automóvil se detuvo, que se quedó sentado en su automóvil durante 5 minutos, todo lo cual ocurrió antes de que llegara la policía. Una buena manera de determinar el estado de ánimo alterado es preguntar al paciente qué hizo inmediatamente después del impacto (observar también si estaba alerta o desorientado). Si el paciente le dice que inmediatamente saltó del automóvil para ver cómo estaban los demás, o tomó el control de la situación y llamó al 911, entonces probablemente no haya alterado su estado mental. Sin embargo, cuando los pacientes me dicen que no sabían lo que pasó, o que se sentaron en su automóvil durante 5 minutos antes de darse cuenta, entonces esta es una bandera roja para un estado mental alterado. (También puede consultar el informe de la ambulancia para ver si hubo una puntuación reducida en la escala de coma de Glasgow, que, por supuesto, es el sistema de puntuación más común para describir el nivel de conciencia de una persona después de una lesión cerebral traumática. Una puntuación de 15 significa que no hubo alteración del estado de ánimo. Cualquier cosa menos indica una lesión cerebral (también puede realizar esta prueba usted mismo si el paciente vino a verlo el día del accidente).
  2. ¿Tienen amnesia a los eventos?Los neurólogos también están de acuerdo en que un paciente con una lesión cerebral traumática tendrá cierta pérdida de memoria. Una clienta me dijo que todo lo que recordaba del día del accidente era estar parada frente a un cajero automático y luego despertarse en la sala de emergencias. Lo interesante es que estuvo en el cajero automático seis horas antes del accidente. Por lo general, la amnesia no es tan pronunciada. La mayoría de las veces los pacientes olvidan detalles importantes como cómo llegaron al hospital o si la policía llegó al lugar. Si tienen amnesia, asegúrese de documentarlo.
  3. ¿Tienen dificultades para encontrar palabras para usar?La pérdida de la expresión verbal está controlada por el lóbulo frontal. El lóbulo frontal puede lesionarse en choques traseros y frontales cuando el cerebro impacta el interior del cráneo en una lesión de tipo golpe-contragolpe. Sospecho que este tipo de lesión cerebral traumática cada vez que un paciente está en mi oficina y tienen problemas para encontrar las palabras correctas para decirme cómo sucedió el accidente. El paciente generalmente se avergonzará, incapaz de producir las palabras que normalmente usa. Si esto ocurre, es importante documentarlo.
  4. ¿Tienen cambios de humor?La mayoría de mis clientes con lesiones cerebrales traumáticas tienen cambios de humor. Por lo general, informan que entran y salen de la depresión o la agresión varias veces durante el transcurso de una semana. Esta es una buena pregunta para sus seres queridos, ya que son más perceptivos a los cambios de humor.
  5. ¿Tienen problemas de memoria a corto plazo?La mayoría de mis clientes con lesiones cerebrales traumáticas tienen cambios de humor. Por lo general, informan que entran y salen de la depresión o la agresión varias veces durante el transcurso de una semana. Esta es una buena pregunta para sus seres queridos, ya que son más perceptivos a los cambios de humor.
  6. ¿Tienen problemas con su visión después del accidente?Los pacientes que tienen algo más que lesiones cerebrales leves son los que generalmente reportan problemas con la visión. Estos problemas incluyen dificultad para ubicar objetos, pérdida parcial de la visión en un ojo, dificultad para ver cosas en movimiento. Mis clientes que informan pérdida de visión generalmente tienen muchos otros impedimentos cognitivos, por lo que es más fácil para el médico diagnosticar la TBI.
  7. ¿Tienen dificultad para concentrarse o prestar atención?Dado que la concentración está controlada por el cerebro, siempre presto mucha atención a si mi cliente está pasando por un momento difícil en la consulta inicial. Por lo general, mis clientes tienden a "distraerse" o me dan una mirada vacía. Cuando veo esto, le pregunto a un familiar si el cliente estaba así antes del accidente.
  8. ¿Tienen sensibilidad a la luz?Pregúntele si usa anteojos de sol con más frecuencia desde el accidente o si prefiere habitaciones más oscuras. Muchas veces, después de apagar las luces de mi oficina, noto que mis clientes se sienten considerablemente mejor. Si nota esto, documéntelo en sus registros.
  9. ¿Tienen dolores de cabeza?Es importante preguntar sobre la frecuencia de los dolores de cabeza que tenían antes del accidente para establecer una línea de base para comprender si sus dolores de cabeza realmente han aumentado desde el accidente.
  10. ¿Están teniendo tinnitus?Mis clientes que tienen un zumbido en los oídos generalmente lo tendrán más cerca del momento del impacto. Es importante diferenciar entre tinnitus temporal, por el ruido de la bolsa de aire que explota, por ejemplo, y tinnitus a largo plazo por daño cerebral. Puede ser necesaria la derivación a un otorrinolaringólogo para diferenciar, especialmente si el tinnitus continúa.
  11. ¿Están durmiendo normalmente desde el accidente?Muchos de mis clientes con TBI reportan trastornos del sueño. Es importante documentarlos con precisión en caso de que no se resuelvan con el tiempo. Afortunadamente, la mayoría lo hace.
  12. ¿Les cuesta tomar decisiones?Muchos de mis clientes tienen dificultades para tomar decisiones después de una lesión cerebral. Esta es una pregunta para el miembro de la familia y no necesariamente para el paciente. Es muy importante documentar esto en su informe.

El neurólogo que consulta mis casos de lesiones personales me dice que la mayoría de las lesiones cerebrales traumáticas se resuelven en un año. Esta es una gran noticia. Sin embargo, para aquellas personas menos afortunadas que tienen lesiones cerebrales traumáticas de larga duración, es importante documentar con precisión la lesión cerebral temprano para que los médicos posteriores puedan tener la información que necesitan para brindar atención futura. Al documentar con precisión todas las quejas poco después del accidente, los abogados defensores de seguros no podrán negar atención, tratamiento y compensación a personas honestas.

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